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Un monstruo (del latín monstrum)1 es un concepto muy amplio ligado a la mitología y la ficción. Se aplica a cualquier ser que presente características, por lo general negativas, ajenas al orden regular de la naturaleza. Los monstruos se describen como seres híbridos que pueden combinar elementos humanos, animales, y necrológicos, así como tamaño anormal, y facultades sobrenaturales. El término se reserva para seres que inspiran miedo o repugnancia. También suele utilizarse como descalificativo, para referirse a personas cuyos actos van en contra de los valores morales propios. Asimismo, puede usarse de modo positivo, para referirse a personas que descollan en alguna disciplina.

[1]El Minotauro (1885), de George F. Watts

Mitología grecolatina

Los monstruos de la antigüedad clásica pertenecían al linaje de los dioses, por lo que la diferencia entre un ser divino o monstruoso se basaba más en su actitud hacia la humanidad que en sus características inherentes. Los monstruos más famosos son aquellos que se enfrentaron a los dioses y héroes de la leyenda. Pueden citarse el Minotauro, la hidra de LernaTifón, las gorgonas, las sirenas, loscíclopes, y Escila. En las fábulas éstas figuras se presentan como antihéroes, representando la opresión, la tiranía, y la fuerza destructiva de la naturaleza.

Mitología escandinava

Los valores negativos están representados por los jotun, monstruos o gigantes muy emparentados con los dioses. Las definiciones son vagas y sus características se confunden. En general, se habla de gigantes de la escarcha, gigantes de las montañas, ogros, y brujas. Los más famosos son aquellos que se enfrentaron con los dioses (Tiazi,Hrungnir) y los que tendrán un papel central en el Ragnarok (JörmundganderFenrir). Poseen muchos saberes relacionados a la magia y la naturaleza, lo que les permite tomar formas de animales.

Mitología celta

Se destacan como monstruos BansheeDullahanKelpie.

Tradición árabe

Las Mil y una noches registran efritsguls, el ave roc, monos parlantes, y cierta especie de mujeres serpiente (similares a los nagas del Indostán), entre otros. A lo largo de las narraciones juegan un rol caótico, ayudando a los héroes o causándoles desventuras. No tienen un papel como antihéroes, ya que sus fuerzas están muy por encima de las humanas.

Galería

  • [2]

    El Jardín de las Delicias, el ala interior derecha (el infierno).

 *[3]

Buenas noches, viejo! el niño recibióTroll.

Los monstruos en la leyenda

Algunos de los más famosos son: